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Jeu

Publié le par la redaction nrp

Dictionnaire historique de la langue françaiseUn mot n’a pas besoin d’être long pour être riche en sens et avoir une étymologie intéressante. La preuve par le jeu. De par sa racine indo-européenne, le jeu est d’abord un « jeu de mots » (jocus en latin, haut allemand jehan). C’est cette racine qui a perduré et s’est développée jusqu’aujourd’hui tout en héritant au fil du temps d’un autre sens, hérité de latin ludus, « jeu » également, mais activité d’amusement organisé selon une série de règles. De ce ludus, nous n’avons plus en français que quelques mots (ludique, ludothèque). Ce croisement entre une racine porteuse d’un sens restreint (jocus) et une autre qui va lui léguer son sens plus large (ludus), est sans doute un des jeux, tours de passe-passe dont la langue est friande. C’est l’esprit de la langue, et jouer avec les mots ne serait alors qu’un agréable pléonasme.

 

JEU n. m., d’abord glu (1080) et geu (1160), est issu du latin jocus « jeu en paroles, plaisanterie », rapproché de mots indoeuropéens désignant la parole, tels le moyen gallois ieith « langue », l’ancien haut allemand jehan « prononcer une formule ». Jocus, fréquemment associé à ludus (→ ludique ; allusion, illusion) « jeu en action », a fini par le remplacer en absorbant ses valeurs.
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