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Enfant

Publié le par la redaction nrp

ENFANTOn le sait, le mot enfant est construit sur un privatif, in-fans, qui ne parle pas, être privé de parole (voire de dessert, à l’occasion). On remarquera que ce sens correspond plutôt dans l’usage moderne de la langue,  au bébé, ce dernier, passant précisément au stade d’enfant par l’acquisition de la parole, vers l’âge de un à deux ans. Pensez au mot enfant, et ce n’est pas le silence qui vient d’abord à l’esprit… bien plutôt le babillage, le bavardage, les histoires qui n’en finissent pas – et au milieu de la classe la maîtresse pose l’index sur les lèvres. Chut… Louis-René des Forêts, auteur du Bavard, a également écrit La Chambre des enfants, nouvelle constituée exclusivement de conversations d’enfants écoutées derrière la porte de leur chambre… Il est vrai qu’à la fin du Xe siècle, lorsque le mot apparaît, les enfants avaient certainement moins voix au chapitre qu’aujourd’hui.

On sait moins en revanche que fable est constitué d’une racine identique à enfant (pha/phe ?)  signifiant éclairer (et qui a également donné phénomène). Et là, soudain, les sens miroitent… Si les fables peuvent nous éclairer sur le sens de nos vies, l’enfant serait, quant à lui, une lumière à faire naître. « L’éducation, ce n’est pas remplir un seau, c’est allumer une flamme », a écrit Yeats.

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